Cruz de Piedra – Das Preiswunder aus Aragonien

Virgen de la Sierra - Cruz de PiedraEs ist immer wieder erstaunlich, welche Schätze sich in Spanien noch immer heben lassen. In diesem Fall ist es eine Weinkellerei aus einem kleinen Ort am Fuße der Sierra de la Virgen im Süden der D.O. Calatayud, die weltweit auf sich aufmerksam macht, indem sie fabelhafte Weine zu geradezu unfassbar günstigen Preisen anbietet.

Die Weinberge liegen für die Region ungewöhnlich zwischen 700 und 900 Metern und sind teilweise schwer zugänglich. Das Klima im Schatten der Berge ist trocken aber in dieser Höhe nicht mehr ganz so heiß, so dass die Trauben ihr Aroma während einer langen Vegetationsphase vollständig entfalten können.

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Cruz de Piedra Macabeo Blanco DO CalatayudDie Rebstöcke haben teilweise ein Alter von 100 Jahren und mehr erreicht und ihre Trauben werden ausschließlich von Hand gelesen. Im Keller der Bodegas Virgen de la Sierra wird man der erlesenen Qualität der Lese gerecht, indem man mit Sorgfalt und großem Respekt vor den Geschenken der Natur zu Werke geht. So entstehen in der Provinz zwischen Zaragoza und Madrid unter dem Namen Cruz de Piedra klar strukturierte, feine und doch ausdrucksstarke Tropfen.

Calatrasi – „La Dolce Vita“ auf sizilianisch

Casa Vinicola CalatrasiPiergiorgio Berta, Önologe der sizilianischen Weinkellerei Casa Vinicola Calatrasi, ist ein Berufener. Mit großem Engagement, unermüdlicher Leidenschaft und einem sehr guten Gespür für die geschmacklichen Wünsche des Marktes treibt er sein engagiertes Team zu immer neuen Höchstleistungen an. „Calatrasi liefert bemerkenswerte Qualität zu wahrlich konkurrenzfähigen Preisen“, jubiliert der Gambero Rosso und verleiht den Weinen des Hauses jedes Jahr aufs Neue Dutzende seiner begehrten Gläser.
Terre di Ginestra, eine der Spitzenlagen der Casa Vinicola Calatrasi liegt im Valle dello Jato bei San Cipirello südlich von Palermo und gehört der Familie Miccichè. Auf 600 bis 900 Metern über dem Meer genießen die Trauben ein für sizilianische Umstände kühles Klima und damit eine lange Vegetationsphase, während derer sich Frucht und Aromareichtum voll entwickeln kann. Diese Herkunft verleiht den Weinen der Terre di Ginestra ihre ganz besondere Ausdruckskraft.
Der Weinkeller von Maurizio Miccichè hat seinen Sitz im sizilianischen San Cipirello, einem Dorf nahe Palermo. Die hochmoderne Kellerei ist zweifellos die dynamischste und innovativste in ganz Süditalien und Calatrasi wird von der Fachpresse im In- und Ausland Jahrgang für Jahrgang in den höchsten Tönen gelobt. Die Experten schwärmen von „hervorragender Form“, „beachtlicher Qualität“ (beides Gambero Rosso) und „großer Konstanz“ (Duemilavini).

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Terre di Montelusa Brindisi Rosso Riserva DOCDaher bedenkt der Gambero Rosso die Weine seit Jahren sehr wohlwollend mit seinen „bicchieri“ und zählt sie zu den besten Süditaliens. Besonders begeistert waren die Verkoster vom TDG 651 Nero d’Avola / Shiraz, welchem sie eine „vorzügliche Machart“ bescheinigten. Die Zahl im Namen dieses Weines bezieht sich auf die Höhe der Parzelle, aus welcher die Trauben stammen. „Wir streben nach Weinen mit starker Persönlichkeit und ausgeprägtem Geschmack, die unserer Leidenschaft, unserer Lebenslust und unserer Kreativität Ausdruck verleihen!“, sagt Maurizio Miccichè und macht sie einfach.

Paul Lehrner – Sagenhaft Rote aus dem Herzen des Burgenlandes

Weingut Paul LehrnerAuf dem Weingut Paul Lehrner, welches sich seit Generationen im Familienbesitz befindet, ist man unter ebenso bekennenden wie bekannten Rotwein-Spezialisten. Die schweren, tiefgründigen Lehmböden des 17 Hektar großen Anwesens in Horitschon sind ein Grund dafür, dass die Rotweinen von Paul Lehrner so viel Ausdrucksstärke und Vielschichtigkeit haben, während das pannonische Klima im Mittelburgenland für ihre Fülle und Eleganz verantwortlich zeichnet.

Paul Lehrner Junior, der das Weingut vor einigen Jahren von seinem Vater Paul Lehrner Senior übernommen hatte, strebt mit naturnaher Bodenpflege, kurzem Rebschnitt, gezielter Traubenausdünnung und optimaler Laubwandgestaltung in großen Schritten in Richtung nationale Spitze. Die Juroren des Falstaff haben seine Weine auf jeden Fall schon stark beeindruckt, wie auch jene des Gault Millau. Das Herz des ambitionierten Jungwinzers gehört dem Blaufränkisch, mit dem er wie kaum ein zweiter Österreicher umzugehen weiß

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Paul Lehner Blaufränkisch SteineicheNach der Reifung in großen Eichenholzfässern baut Lehrner alle seine „blauen“ über zehn bis vierzehn Monate in Barriques aus und verleiht ihnen damit ein besonderes Maß an Dichte, Harmonie und Ausgewogenheit.

Abadía Retuerta – Edle Tropfen, altehrwürdige Abtei

Weingut Abadia Retuerta SpanienAbadía Retuerta ist ein verwunschener Ort. Auf dem Gelände des 1146 gegründeten Klosters, das mit vollem Namen Santa María de Retuerta heißt, wird bereits seit Römerzeiten Wein angebaut. Schweizer Industrielle, die 1988 eher zufällig in den Besitz des Landes kamen, erkundeten das Potenzial und ließen sich von einem französischen Önologen wider alle Vernunft dazu überreden in neue Rebanlagen und eine in jeder Beziehung wegweisende Kellerei zu investieren. Obgleich man sich die Lage an der sogenannten Goldenen Meile mit einigen der größten Namen der Ribera del Duero teilt, verzichtete Abadía Retuerta bewusst auf die geschützte Herkunftsbezeichnung, um bei der Wiederaufstockung die tatsächlichen, geologischen Besonderheiten zu respektieren und nicht den Vorgaben der Bürokraten unterworfen zu sein. Allerdings ordnet man sich mit den so geschaffenen, großartigen  Einzellagen als einer der ersten dem 2003 vom Gesetzgeber verabschiedeten strengen Regime, den sogenannten Vinos de Pago, unter.

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Abadía Retuerta Rívola Sardon de DueroFür die Selección Especial wird eine Auswahl der besten Trauben aller 54 Parzellen verwendet. Die Jungweine werden einzeln ausgebaut und erst nach der malolaktischen Gärung erfolgt die Assemblage woraufhin der Wein 1 ½ -2 Jahre in Barriques reift. 2005 wurde die Selección Especial bei der International Wine Challenge, der größten Blindverkostung der Welt, zum „Rotwein des Jahres“ gewählt und Winemaker Angel Anocibar zum „Önologen des Jahres“. 2007 war Abadía Retuerta zudem „Bodega del Año“ des Guía de Vinos Gourmets.

Warwick Estate – Weltspitze von der Spitze Afrikas

Warwick Estate StellenboschWarwick Estate, im Herzen des Weinbau-Distrikts Stellenbosch am Fuße des Simonsberges gelegen, wurde 1964 von Stan und Norma Ratcliffe auf historischem Boden neu angelegt.

Seinen Aufstieg zu einem der führenden Weingüter Südafrikas verdankt Warwick Estate seiner Miteigentümerin Norma Ratcliffe, die als „First Lady des Kapweinbaus“ berühmt geworden ist. Die gebürtige Kanadierin war nicht nur eine der ersten Frauen, die in Südafrika überhaupt als Winemakerin arbeitete, sondern darüber hinaus Autodidaktin. Als erstes weibliches Mitglied der Cape Winemakers Guild sorgte sie ebenso für Furore wie als Schöpferin eines Lieblingsweines von Spaniens König Juan Carlos.

Seit 1991 lenkt Normas Sohn Mike die Geschicke des Weingutes, das vom amerikanischen Wine & Spirit Magazine als eine der „Top 100 Wineries of the Year“ gewürdigt wird.

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Warwick Estate Three Cape LadiesMit Three Cape Ladies haben Mutter und Sohn auf Warwick Estate den Maßstab für eine neue Gattung von Kapweinen geschaffen: Cape Blends – Cuvées, die ihr geschmackliches Zentrum der originär südafrikanischen Rebsorte Pinotage verdanken. Die Klasse des Warwick Estate Three Cape Ladies hat das amerikanische Fachmagazin Wine Spectator sofort erkannt und gleich den ersten Jahrgang mit 92 Punkten belohnt – die zweithöchste Berwertung, die je ein Wein aus Südafrika erhalten hat.

Bergsig Estate – Direkt vom Kap der Guten Hoffnung ins Glas

Bergsig Estate SüdafrikaBergsig Estate, im Tal des Breede River gelegen, befindet sich bereits seit sechs Generationen im Besitz der stolzen Winzerfamilie Lategan. Ihr jüngster Abkömmling, De Wet Lategan, hat sich auf die Fahnen geschrieben, die Gewächse des Bergsig Estates nicht nur besonders gut, sondern vor allem für jedermann erschwinglich zu machen.

Auf dem Weingut Bergsig Estate „…macht De Wet eine bewundernswerte Serie von wirklich preiswerten Weinen, die von Jahrgang zu Jahrgang noch besser werden“, bescheinigt ihm Südafrikas bedeutendster Weinkritiker John Platter. Und genau das ist es, was Bergsig Estate für Weinfreunde rund um den Globus so interessant macht.

De Wet Lategan und sein Team erzeugen Rebsortenweine auf allerhöchstem Qualitätsniveau, verlangen dafür aber nur soviel wie man anderenorts für mittelmäßige Tropfen zahlt. John Platters angesehener South African Wines Guide prämiert Bergsig Estate daher mit einigen Sternen. „Excellent!“ und „Outstanding!“ schwärmen die Autoren angesichts der verkosteten Weine.

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Bergsig Estate Sauvignon BlancDer Name Bergsig kommt nicht von ungefähr. Von den Weinbergen des 1843 von Willem Hendrik Lategan gegründeten Estates hat man eine imposante „Bergsicht“ auf den Drakenstein und die Hex River Mountains. Für den Weinbau ist allerdings weniger das Panorama entscheidend als viel mehr das perfekte Mikroklima, das sich der Familie Lategan hier im Tal des Breede River gut 110 Kilometer östlich von Kapstadt bietet.

Neben der Erzeugung feinster Weine widmet sich die Familie Lategan auf Bergsig Estate dem Erhalt der natürlichen Schönheit ihrer Heimat.

Ruyter’s Bin – Das ausgesuchte Fass

Spier Cellar - Ruyter's BinSeit mehr als dreißig Jahren gibt es nun schon die Klassiker des Kap-Weinbaus unter dem traditionsreichen Label „Ruyter’s Bin“. Die Ruyter’s Bin Weine aus Stellenbosch erinnern an den Bremer Weinkaufmann Ruyter, welcher sich schon in den ersten Jahrzehnten des vorigen Jahrhunderts auf die Einfuhr von Überseeweinen verlegt hatte – lange bevor die „Neue Weinwelt“ bei uns von sich reden machte. Die von Ruyter bei den südafrikanischen Winzern ausgesuchten Weinpartien wurden für ihn reserviert und separat gelagert, eben in „Ruyter’s Bin“.

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Ruyter's Bin First White Western CapMit „Bin“ bezeichnet man im südafrikanischen Weinbau ein Fass oder eine Partie Wein. Heute werden Jahr für Jahr bei Spier Cellar diese ausgezeichnet gemachten Rebsortenweine ausgewählt. Dabei wird größter Wert darauf gelegt, dass den Weinen von der Auslese des Rebgutes bis zur Reifung im Weinkeller höchste Aufmerksamkeit zuteil wird. So kann man stets versichern, dass die Ruyter’s Bin Weine das große Potential des Kap-Weinbaus auf brillante Weise zum Ausdruck bringen.

Vilafonté – Joint Venture auf Weltklasse-Niveau

Weingut Vilafonté StellenboschKaum ein Weinbauprojekt der vergangenen Jahre hat in der Fachpresse für mehr Furore gesorgt als Vilafonté. Schon eine Auflistung der an diesem kalifornisch-südafrikanischen Joint Venture beteiligten Personen liest sich wie ein „Who is Who“ der internationalen Weinelite. Angeführt wird sie von Dr. Phil Freese und Zelma Long, ehemals Chief Viticulturist und Head of Winemaking der Robert Mondavi Winery, und Mike Ratcliffe, Chef des renommierten Stellenbosch Estates Warwick. Obwohl die Erwartungen in die Vilafonté Weine bereits hoch waren, haben sie diese nochmals klar übertroffen.

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Vilafonté Series M PaarlBeim Südafrika-Gipfel des Magazins Selection schafften die beiden Spitzengewächse mit der minimalistischen Bezeichnung Series C (für eine Cabernet dominierte Cuvée) und Series M (für eine Merlot und Malbec dominierte Cuvée) sogar das Double der ersten beiden Plätze.

Ribbonwood – Das Qualitäts-Paradies im Herzen von Marlborough

Weingut RibbonwoodMit einem Vielzahl aus geschützten Buchten und ruhigen Stränden, umschlossen von Wäldern, bieten die Marlborough Sounds fast schon eine mythische Form von Natur und vor allem erstklassige klimatische Bedingungen für Weine mit großer Geschmacksfülle.

Die Weine von Ribbonwood sind ein Beweis dafür, was man aus solch wunderbaren Ausgangsbedingungen machen kann. Der Ribbonwood Sauvignon Blanc zum Beispiel wird im klassischen Marlborough-Stil ausgebaut, was für ein Zusammenspiel von Wärme und Frische sorgt, welches die Aromen und die einzigartige Würze im Wein weiter intensiviert. Er offenbart neben den typischen, delikaten Fruchtaromen von Passionsfrucht, Grapefruit, frisch gemahlenem Pfeffer, Stachelbeere und Nuancen von Thymian eine überraschende Mineralität und Eleganz.

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Ribbonwood Pinot NoirAuch die rote Edelrebe Pinot Noir bevorzugt ein kühleres Klima, scheut die sengende Hitze und spielt daher in Malborough gekonnt ihre Stärken aus. Ribbonwood Pinot Noir entfaltet strahlende Farben und aufregende Aromen wie Pflaume und Wildkirsche. Sein saftiger und natürlich fruchtiger Körper wird durch feinewürzige Anklänge von Lakritz ergänzt.